Factores de riesgo de la obesidad infantil y consecuencias


¿Cuál es la situación actual del sobrepeso y la obesidad infantil?

La obesidad infantil es uno de los problemas mundiales de salud pública mundial más graves del siglo XXI. La prevalencia ha aumentado significativamente; se calcula que en el 2016 más de 41 millones de niños menores de 5 años tenían sobrepeso o eran obesos, donde la mayoría de estos niños vivían en Asia y en África.1 En la población española se han realizado estudios que confirman que el 44,5% de los niños españoles padecen sobrepeso2.

En los niños y adolescentes el padecimiento de obesidad se asocia con un mayor riesgo de enfermedades como diabetes tipo 2, hipertensión, síndrome metabólico o incluso trastornos de sueño.3 Además, los niños y niñas con sobrepeso tienden a tener una peor autoestima y calidad de vida, teniendo un mayor riesgo de seguir sufriendo exceso de peso y patologías asociadas cuando son adultos3.

La población infantil no puede elegir el entorno en el que viven ni los alimentos que consumen, ni tampoco son conscientes de las consecuencias que tendrán a largo plazo su comportamiento de inactividad y consumo de alimentos insanos4. Por consiguiente, necesitan una atención especial en la lucha contra la epidemia de obesidad4.

¿Cuáles son las causas del sobrepeso y la obesidad infantil?

La causa principal del sobrepeso y obesidad en la edad infantil es el desequilibrio entre la ingesta y el gasto calórico4.

Los factores que se atribuyen al aumento de sobrepeso y obesidad infantil son:

  • El aumento de ingesta de alimentos hipercalóricos con alta cantidad de grasas y azucares, con escasas vitaminas y minerales saludables.4
  • La tendencia a la disminución de la actividad física debido al aumento de la naturaleza sedentaria de muchas actividades recreativas, el modo de transporte y la creciente urbanización4.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce que el aumento de la obesidad infantil no solo se debe al comportamiento del niño, sino también al desarrollo social y económico y las políticas en materia de agricultura, transporte, medio ambiente, educación, distribución y comercialización de los alimentos. Es un problema social y requiere un enfoque poblacional, multisectorial, multidisciplinar y adaptado a las circunstancias culturales4.

¿Qué consecuencias existen por llevar estilos de vida poco saludables durante la infancia?

Los niños con sobrepeso y obesidad tienen mayor probabilidad de seguir siendo obesos en la edad adulta y de padecer enfermedades como la diabetes o enfermedades cardiovasculares a edades más tempranas5.

La obesidad en la etapa de la infancia y adolescencia, tienen consecuencias para la salud a corto y a largo plazo5.

A continuación, mostramos las consecuencias más relevantes que se pueden manifestar en la edad adulta:

  • Enfermedades cardiovasculares.
  • Diabetes.
  • Trastornos del aparato locomotor (artrosis).
  • Ciertos tipos de cáncer (endometrio, mama y colon).

En ciertos países de bajos y medianos ingresos, se enfrentan a una “doble carga” de morbilidad coexistiendo la subnutrición y la obesidad al mismo tiempo. Esto es causa de una malnutrición durante el periodo prenatal, lactancia e infancia, seguida de una ingesta de alimentos ricos en grasas y calorías pobres en micronutrientes, acompañado por una inactividad física durante el desarrollo del niño5.

¿Existen recomendaciones para luchar contra la obesidad infantil?

El sobrepeso y la obesidad son factores prevenibles. La prevención se considera la opción más viable para frenar la epidemia de la obesidad infantil.6

Las recomendaciones generales que establece la OMS, son6:

  • Aumentar el consumo de frutas y hortalizas, legumbres, cereales integrales y frutos secos.
  • Reducir la ingesta total de grasas y sustituir las grasas saturadas por grasas insaturadas.
  • Reducir la ingesta de azucares.
  • Mantener la actividad física: 60 minutos diarios de actividad física adaptada a la fase de desarrollo.

Además, existen iniciativas como la Estrategia NAOS (Nutrición, Actividad Física y Prevención de la Obesidad) que siguiendo las políticas marcadas por los organismos sanitarios internacionales, tienen como meta la prevención de la obesidad infantil mediante el fomento de la práctica de actividad física y la alimentación saludable7.

 


1 OMS. Estrategia mundial sobre régimen alimentario, actividad física y salud. Sobrepeso y obesidad infantiles. (Acceso el día 28/05/2020) Disponible en: https://www.who.int/dietphysicalactivity/childhood/es/
2 SEEDO. Casi la Mitad de los niños españoles padece obesidad infantil. Madrid, 26 de marzo de 2012. (Acceso el día 28/05/2020). Disponible en: https://www.seedo.es/images/site/ComunicadosMedios/2012/03-12_SEEDO_NI_Casi_la_mitad_de_los_ninos_espanoles_padece_obesidad_infantil.pdf
3 Ministerio de Sanidad, Servicios sociales e Igualdad, AECOSAN, Estrategia NAOS. Estudio ALADINO 2015. Acceso el día 28/05/2020. Disponible en: http://www.aecosan.msssi.gob.es/AECOSAN/docs/documentos/nutricion/observatorio/Estudio_ALADINO_2015.pdf
4 OMS. Estrategia mundial sobre régimen alimentario, actividad física y salud. ¿Cuáles son las causas?. (Acceso el día 28/05/2020) Disponible en: https://www.who.int/dietphysicalactivity/childhood_why/es/
5 OMS. Estrategia mundial sobre régimen alimentario, actividad física y salud. ¿Por qué son importantes el sobrepeso y la obesidad infantiles? Acceso el día 28/05/2020. Disponible en: https://www.who.int/dietphysicalactivity/childhood_consequences/es/
6 OMS. Estrategia mundial sobre régimen alimentario, actividad física y salud. ¿Qué se puede hacer para luchar contra la epidemia de obesidad infantil? Acceso el día 28/05/2020. Disponible en: https://www.who.int/dietphysicalactivity/childhood_what_can_be_done/es/
7 AECOSA. Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición. Estrategia NAOS. Acceso el día 28/05/2020. Disponible en: http://www.aecosan.msssi.gob.es/AECOSAN/web/nutricion/seccion/estrategia_naos.htm